Вся правда о вилках

 

В этой рубрике мы постараемся рассмотреть рынок амортизационных вилок с точки зрения   байкера, который уже может вложить определенные средства в апгрейд своего горного велосипеда, но еще не готов самостоятельно выбирать себе сложные и дорогие компоненты. Вы  увлекаетесь покатушками?Можете участвовать в велопоходах и любительских соревнованиях по Кросс Кантри? Что же вам посоветовать?

Зачем нужна хорошая вилка?

Практически все опытные велосипедисты в свое время (когда катались на своих первых  велосипедах недоумевали, зачем менять имеющуюся вилку на что-то другое. Ведь она пружинит, смягчает удары по рукам на неровных дорогах— это же лучше, чем жесткая вилка на Туристе или Аисте! А стоимость новых вилок тем временем внушала ужас— идея выложить за «кусок железа» стоимость всего остального велосипеда казалась немыслимой.

Однако с ростом опыта вождения, скоростей и нагрузок постепенно приходило понимание того, что экономить на таком важном узле, как вилка, нельзя— ведь скупой, как известно, платит дважды. Хронически отбитые и немеющие ладони, боли в плечах и шее, а кому не повезло— фатальные поломки вилок на ходу и вызванные этим происшествия.

Чем же отличается хорошая вилка от плохой?

Начнем с того, что хорошо работающая вилка значительно увеличивает безопасность движения по неровной дороге, обеспечивая постоянный контакт переднего колеса с дорогой, улучшая управляемость и снижая риск того, что в повороте колесо налетит на камень, подпрыгнет и велосипедист окажется в кустах.

Вилка для велотуризма и покатушек— комфортабельная, хорошо отрабатывает мелкие неровности, но при этом — не пробивается на крупных. Спортивная вилка, наоборот, должна быть жестковатой, чтобы не раскачиваться, съедая энергию, при активном вкручивании и должна иметь удобную возможность блокировки и достаточное количество регулировок. Любая вилка должна примерно одинаково хорошо работать под велосипедистом весом от 45 до 100 кг в течение круглого года.

Хорошая вилка— легкая (до 2кг, а для гонок— ближе к 1,5 кг), но вместе с тем достаточно прочная и жесткая для того, чтобы уверенно выдерживать 100-килограммового байкера, даже если он будет участвовать на ней в гонках кросс-кантри. Вилка не должна быстро изнашиваться, требовать частой переборки внутренностей, запчасти и расходники для нее должны быть доступны, сервисное обслуживание— быть беспроблемным.

Разумеется, совместить все эти требования в одном экземпляре крайне сложно, особенно за минимальные деньги. Однако многие современные вилки, начиная со среднего уровня, уже достаточно качественные для того, чтобы по надежности и ощущениям от езды быть на голову выше бюджетных собратьев. К сожалению, найти хорошую вилку на недорогом велосипеде из магазина очень сложно. Почему?

Вилки на велосипедах из магазина

На большинстве недорогих горных велосипедов (ориентировочно— до 2000 грн.) стоят амортизационные вилки откровенно низкого уровня (их еще называют «эмуляторами»), их стоимость в розницу не превышает 100-300грн, а некоторые модели даже не встречаются в продаже отдельно (Winner, Fort, Azimut).

Отличительные черты таких вилок:

Очень большой вес (до 3 кг).

Малая долговечность и надежность.

Необходимость в регулярной смазке (иначе заржавеют и заклинят).

Неоптимальная жесткость (одна вилка может вообще не прожиматься под легким байкером, а другая— пробиваться на каждой кочке) и отсутствие реально работающих настроек.

Зимой многие вилки превращаются в жесткие.

Огромное внутреннее трение— вилка очень неохотно сжимается и разжимается, особенно если не смазывать ее каждый месяц.

Или наоборот — вилка легко сжимается, а потом выстреливает в руки.

Очевидно, что они несут скорее маркетинговое значение— показать потенциальному покупателю, что на велосипеде стоит не банальная железка, а целый передний амортизатор! Часто в такие вилки включают простенький гидравлический картридж блокировки, что дает возможность продавцу честно заявить, что вилка масляная, правда, умолчав о том, что  масло собственно на работу этой вилки не влияет никак.

С увеличением стоимости велосипеда на нем появляются уже практически «настоящие» пружинно-масляные вилки от бюджетных фирм RST и Suntour, либо самые дешевые модели продвинутых производителей (Rock Shox, Marzocchi и другие). Эти вилки уже выглядят и работают почти как «взрослые», но тотальная экономия на стоимости производства дает о себе знать— по прошествии некоторого времени облезает покрытие с ног, «умирают» гидравлические картриджи, дает о себе знать недостаточная механическая прочность.

Например, на Rock Shox Dart можно ставить тормозной диск диаметром не более 160мм, а с более крупным уже есть риск поломки штанов, ровно как и просто под тяжелым ездоком при активной эксплуатации. Никуда не делся и огромный вес таких вилок— несмотря на хиленькую конструкцию с 28-мм ногами, дешевые материалы и примитивное литье загоняют стрелку весов далеко за 2 кг.

Видно, что такие вилки, ровно, как и самые дешевые пружинно-эластомерки,— фактически одноразовые, своего рода демо-версии. Можно предположить, что поездив на таком девайсе до его смерти или до осознания его непригодности для своего стиля езды (смотря что произойдет раньше), владелец по замыслу конструкторов должен будет либо сменить вилку на гораздо более продвинутую, либо вообще отказаться от использования амортизатора.

Действительно хорошие вилки появляются в комплектации только на велосипедах уровнем выше среднего, однако их доля в общей массе сравнительно невелика, поскольку не каждый человек готов выложить 10 000 грн. за свой первый велосипед, а продвинутые байкеры предпочитают собирать велосипед самостоятельно под свои задачи.

Производители велосипедных вилок

Рассмотрим кратко, какие вилки предлагают нам производители.

Поскольку нас интересует вилка для покатушек и туризма, здесь сразу отпадают «длинные» и тяжелые модели с ходом 120 мм и более— хотя бы потому, что подавляющее большинство рам неспециализированных горных велосипедов рассчитано под ход вилки 80-100мм, и установка вилки с большим ходом на них нежелательна. Разумеется, есть люди, которые ездят в покатушки на вилках для экстремального спорта, но это такая же крайность, как и принципиальное использование жесткой вилки на горном велосипеде...